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離島 南大東島

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突撃、南大東島 その2 10月頭の自転車旅はハードル高し!?

突撃、南大東島 その2 10月頭の自転車旅はハードル高し!?

こんにちは~、おきコレ編集部です!
今回は『突撃、南大東島』第2弾になります。(第1弾はこちら

外周約21kmの島旅の相棒に今回選んだのは、2段ギアのママチャリ。
普段ロードバイクに乗っている私は久々にママチャリのペダルを漕いだのですが、その慣れない重さに旅の行く末が一瞬不安になります。
が、南大東島は自転車旅にこだわりたいのでこのまま第一の目的地、大東神社に出発しましょう。

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まだ夏は終わる気配すら見えないほどにハイビスカスが咲き誇り、沿道を美しく彩ってくれます。

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集落から5分強で大東神社の参道入口に到着。
木々のトンネルが涼しい木陰をつくり、まるで境内にエスコートしてくれているよう。

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神社の拝殿前に到着。ここで旅の無事を祈願しましょう。
上部に何が飾られているのかと目をこらすと、なんとサトウキビ!鳥居にもですが、神社の要所要所にサトウキビで装飾が施されているようです。さすがサトウキビの島だなぁ!

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灯籠の横には松、頭上にはサトウキビそしてガジュマル・・・沖縄らしく、大東らしい光景。

そういえば神社で相撲をとるということは、土俵があるんですよね。
・・・あ、境内から神社に向かって右手にあるコレだな。

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豊年祭の時は、みなこんな感じで応援してたのかな?

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それでは集落を経由して、島の中心部にある湖沼群を抜けて星野洞を目指しますか!

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大東島の風景といえば、8割がこのサトウキビの風景。とはいえ農耕機を見かけることはあまりありません。
島の人曰く「キビはあまり手入れが必要ないから怠け者の農業って言われてるわけさぁ」ですって!
とはいえキビ刈り時期のことを考えると目眩がしそうなんですが・・・。

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南大東島のデザインマンホール、八丈太鼓を中心に、ダイトウビロウ、ハイビスカス、そして絶海の荒波!男臭いけどなんだか華やかという摩訶不思議なデザイン。

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短足と名高い大東犬を発見!
かぁわいいなぁ、胴長短足な生き物。

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村章の謎遊具。遊べる・・・のか?

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湖沼群に突入。水鳥をちょこちょこ見かけるんですが、人の姿を認めるとすんごい勢いで逃げるんです。
南大東島は大海にポツンと存在するため、多種の渡り鳥が羽を休めるそうですよ。この島はまさに絶海のオアシス!

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道端に頻繁に姿を見せる何かのトラップ。中を覗いてみると・・・

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全てメスのカブトムシ!ここまで多いとさすが気持ち悪いですね。
この「タイワンカブトムシ」自体は元来島に生息していたのですが、島で腐葉土が使われるようになって爆発的に増えたんだとか。人間の都合で増えて駆除されて・・・なんだか可愛そうな話ですね。

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土の上に、細い緑のコントラスト。とても小さなサトウキビの赤ちゃんかなぁ。

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ただひたすら自然とサトウキビが続く景色は大変美しいのですが、容赦なく照りつけるまだまだ夏らしい太陽がちょっと憎い。大東神社を出る際に購入した500mlの水分も40分ほどでカラに。次の給水ポイントは、どこだ!?

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ハァハァとペダルを漕ぎながらサトウキビの道を進むと、何もない場所にポツンと現れた星野洞の看板。
こちら入洞には事前に電話連絡が必要です。連絡なしで行くと入れないこともあるそうですよ。

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なんて頭が高い観光案内所なんだ!と思ったら、台風対策なんですって。大東って台風強いですもんねぇ。

こちらで解説用タブレットを借りて、洞内に足を運ぶと・・・

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えっ!?ウソでしょ?滅茶苦茶暗い!!
実は訪れた10月1日時点では、照明設備の入替作業のため半分以上照明がないんだとか・・・どこか・・・撮影ポイントをくださいーー!!

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星野洞最大の特徴は、この白く輝く鍾乳石!神々しいとさえ思えるこの美しさは、外気とほとんど接触せず、現在も島の深部で成長を続けている生きた鍾乳石の証なんだとか。これが「東洋一美しい」の理由なんですねぇ。

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あ・・・これが菊池さんの話にあった、中学を卒業した子どもたちが納めた泡盛だな。
子どもたちが成人して、洞から出る日を静かにここで待っているんですね。

鍾乳洞好きなら1時間は過ごせそうなのですが、何分この暗い場所に一人はツラい!
案内所のおねぇさんにお礼を言って、次のポイントを目指しましょう。

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白猫の待ち構える緑の道をひた走ると・・・

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南大東漁港の入口に到着。
外周道路は島の最も高い部分に位置するので、自転車で下ると後で後悔すること間違いなし!ここに自転車を置いて漁港に向かいましょう。

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うわぁ、デカイ漁港だなぁ!!1300人規模の島に、こんなに大きな港!?
写真では伝わりづらいけど、これは相当なスケールの漁港ですよ!

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かなり長い時間をかけて造られているにも関わらず、まだまだ未完成の空気漂う箇所があったり。

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漁港ができるまでの流れが紹介されているパネル。
南北大東島は深い海底から突き出た島なので、埋め立て整備ができず、島を彫り込んで造った全国でも珍しい漁港となりました。
ダイナマイトでドカンドカンと岩盤を破壊し、まずは内側の形を整え・・・

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最後のドカンでめでたく海とつながりましたとさ。

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大東の海の幸の豊かさを讃えたオモロの記念碑。
本当に、いつまでも豊かな海であるといいなぁ・・・。

雄大な港の姿を目の当たりにし、少し疲労が洗い流された気分。
よし、次の目的地目指して頑張るぞ!

星野洞
電話:09802-2-4333 ※要電話予約
営業時間:9:00~11:00/14:00~16:00
定休日:無休
料金:大人800円/小人(6~13歳未満)350円/5歳以下無料

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